L'insegnante della scuola primaria che usa la lingua del bambino ha un grande vantaggio

Senza eccezioni, tutti i documenti politici favoriscono la lingua materna come il miglior mezzo di istruzione, soprattutto nei primi anni.

Bambini in età prescolare da valutare sul comportamento, condivisione delle abitudini: bozza linee guida NCERTIn Andhra Pradesh, il governo spera che l'insegnamento dell'inglese medio abbia un effetto trasformativo.

La lingua usata dagli insegnanti per spiegare è conosciuta come mezzo di insegnamento nel nostro sistema. Questo uso ha una storia considerevole ora. Ci ricorda che un tempo l'istruzione era considerata istruzione. Si vorrebbe credere che le cose siano cambiate ora e che l'istruzione ora copra uno spettro più ampio di sforzi ed effetti. Se questo cambiamento nella percezione pubblica dell'istruzione si fosse effettivamente verificato, nessuno avrebbe facilmente condiviso la speranza del governo dell'Andhra Pradesh che i bambini che studiano nelle scuole statali avranno ora un futuro luminoso perché passeranno all'insegnamento dell'inglese medio dal grado I.

Alcuni anni fa, ho avuto un incontro personale indimenticabile con il problema medio a Mumbai. Due funzionari del comune erano con me in visita scolastica. C'erano sette scuole in quello spazio, ognuna con un mezzo diverso. Ho trascorso mezz'ora in un'aula di II grado dove la media era l'hindi. Dopo il ciclo, ho avuto una breve possibilità di parlare con l'insegnante che era una giovane donna che parlava marathi. Le ho chiesto se nella sua classe c'erano bambini con genitori hindi-marathi. Ha detto: Un bel po'. Le ho chiesto: a volte usi il marathi per spiegare le cose a questi bambini? La sua risposta mi ha sbalordito. Non mi è permesso parlare marathi nelle mie classi perché questa è una scuola hindi-media, ha detto. L'ultima domanda che ricordo di averle fatto è stata: chi ti impedisce di parlare la tua lingua madre? Invece di rispondere, guardò i funzionari in piedi accanto a me. Difficile dire cosa volesse dire il suo sguardo. È improbabile che qualcuno le avesse effettivamente impedito di usare Marathi nelle sue lezioni. Più probabilmente, si sentiva costretta perché era stata assegnata a una scuola hindi-media.

In Andhra Pradesh, il governo spera che l'insegnamento dell'inglese medio abbia un effetto trasformativo. Ci sono piani per riqualificare gli insegnanti e utilizzare i nuovi macchinari di comunicazione. Il mercato della pedagogia è pieno di dispositivi didattici interessanti e l'insegnamento delle lingue costituisce un grande segmento di questo mercato. L'aspettativa che la tecnologia spingerà il nostro sistema moribondo in un carnevale di creatività è diffusa. Nessuno dovrebbe avere dubbi al riguardo. La parola d'ordine è innovazione e i dispositivi digitali sono la soluzione migliore per promuoverla.



È, naturalmente, vero che un uso giudizioso della tecnologia può migliorare lo sforzo dell'insegnante. Così è stato quando gli apparecchi radio sono stati distribuiti in tutto il sistema. Ma l'hype non ha aiutato. Ora, quando le lavagne intelligenti stanno sostituendo le lavagne nere e il gesso, dobbiamo chiederci perché la formazione degli insegnanti rimane scarsa e la vita scolastica così irreggimentata. Gli insegnanti sono sempre stati i destinatari. Se fossero stati consultati ad Andhra, il passaggio al medium inglese potrebbe non essere avvenuto in modo così drammatico.

Le riforme educative non sono come le riforme economiche. Questi ultimi sono discussi pubblicamente ogni sera. Molte voci continuano a chiedere maggiori e più rapide riforme dell'economia. Dagli anni '90, c'è stato un notevole consenso su cosa significhi riformare l'economia. Non c'è un tale consenso nell'istruzione.

Ecco perché la decisione annunciata dal governo di Andhra impressionerà molti come una riforma radicale mentre altri scuoteranno la testa in segno di rassegnazione e la vedranno come una trovata politica. Si presume che i genitori i cui figli studiano nelle scuole statali non si preoccuperanno di questo brusco passaggio. Con ogni probabilità, lo apprezzeranno. Come i politici, molti genitori si sono concentrati sull'insegnamento dell'inglese come soluzione ai problemi che i loro figli soffrono nelle scuole statali e dopo essere svenuti.

La visione dei genitori non si è ridotta dall'oggi al domani. Il divario medio è in crescita ormai da diversi decenni in ogni parte della nazione. È una misura della distanza sociale, tra scuole governate da norme burocratiche e altre che si sentono più libere. La differenza tra i due tipi non è sempre chiara. È credenza comune che le scuole private preparino il bambino per il nuovo, coraggioso mondo della competizione, mentre le scuole statali non si preoccupano dei loro figli. In assenza di una reale misurazione del ruolo della scuola nel plasmare il futuro dei bambini, l'immaginazione pubblica e politica prende di mira il divario medio e lo dichiara colpevole.

Senza eccezioni, tutti i documenti politici favoriscono la lingua materna come il miglior mezzo di istruzione, soprattutto nei primi anni. Coloro che favoriscono l'inglese dall'inizio verso le scuole private e si chiedono perché solo i bambini delle scuole statali debbano sostenere l'onere dell'attuazione della politica. Questo è un punto valido. La salsa per l'oca è la salsa per il papero. I governi successivi non sono riusciti a influenzare il mondo della scuola privata sulla questione delle medie. L'introduzione dell'inglese come mezzo di comunicazione nelle scuole statali, quindi, acquisisce un fascino populista.

Per sostenere con forza la lingua madre, dovremo approfondire il dibattito sull'apprendimento stesso. A livello primario, significa connettere le cose con le parole. Per fare ciò, la lingua del bambino fornisce una risorsa più ricca. L'insegnante principale che usa la lingua del bambino ha un grande vantaggio. Se lei fa il miglior uso di questo vantaggio è una domanda diversa.

I nostri insegnanti raramente si sentono liberi o incoraggiati a fare del loro meglio; né sono formati per esercitare l'autonomia professionale. I nostri insegnanti sono abituati a sentirsi dire cosa fare e sono per lo più piuttosto poco preparati. Molti non volevano essere insegnanti in primo luogo, non almeno a livello primario. Se l'inglese è ciò che il governo dell'Andhra vuole che gli insegnanti usino in classe, passeranno all'inglese, come possono. Lascia che i bambini se la cavino da soli. I tutor privati ​​fioriranno.

Cosa accadrà alla lingua madre dei bambini? Il governo dell'Andhra ci ha assicurato che sarà insegnata come materia obbligatoria. È bello, ma non è la stessa cosa. Fermare l'uso della lingua madre nel curriculum come mezzo è come cambiare l'architettura della mente collettiva.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 21 novembre 2019 con il titolo 'Let them have English'. Lo scrittore è un ex direttore di NCERT e autore di The Child's Language and the Teacher.