Anni '60 pensando alla povertà, solo in India

Nel 1968, il reddito pro capite dell'India era di circa $ 100 pro capite all'anno.

La Commissione per le Spese di recente formazione farebbe bene a respingere in modo completo gli antichi metodi indiani di misurazione della povertà, alleviamento.

C'era molta aspettativa che riforme specifiche sarebbero state annunciate nel bilancio 2014-15 per quanto riguarda il funzionamento delle sovvenzioni in India. Non ce n'erano, anzi, il bilancio è stato criticato da molti per la mancanza di riforme sulla politica di spesa. In modo evidente, molti analisti hanno concluso che il budget 2014-15 è solo un altro budget UPA-Chidambaram.

Tuttavia, ciò che è stato annunciato nel bilancio è che il governo creerà una commissione per esaminare l'intera natura delle nostre spese, con un'enfasi specifica sull'eliminazione della povertà. E il più grande elemento di questo tipo è il funzionamento del Sistema di distribuzione pubblica (PDS) di cereali per i poveri.



In una recente conferenza dell'India Policy Forum (India: Changing Mindsets, Accelerating Growth, and Reduced Inequality) ho affermato semplicemente che la mentalità che ha prodotto politiche come la legge sulla sicurezza alimentare, o FSA (che impone che i due terzi del governo indiano la popolazione merita sussidi alimentari) e NREGA - un programma di occupazione per tutta l'India rurale - deve essere buttato via prima che l'India possa guardare avanti al suo destino di un'economia in crescita dell'8% e una grande potenza emergente sulla scena mondiale .

La mentalità dell'UPA guidata da Sonia Gandhi era incoerente con la convinzione che l'India possa essere tutt'altro che un paese povero, non molto diverso dall'incubo inventato dal premio Nobel svedese Gunnar Myrdal alla fine degli anni '60 (il dramma asiatico in tre volumi del 1968, in cui la sua tesi era che l'Asia era destinata a essere povera per sempre). Myrdal può essere perdonato per aver parlato troppo presto e per aver sbagliato, ma cosa ne dici dei politici, dei decisori politici e dei loro consiglieri intellettuali che credono ancora nel 2014 che Myrdal avesse ragione e che l'India sia un paese povero per sempre?

Nel 1968, il reddito pro capite dell'India era di circa $ 100 pro capite all'anno. Quando l'anno scorso è stata approvata la legge sulla sicurezza alimentare, il PIL pro capite dell'India era 15 volte superiore. Eppure la nostra mentalità era di perseguire le stesse politiche di 50 anni prima, anzi, di espanderle. Il sistema PDS è operativo dal 1942, quando fu introdotto per contrastare le condizioni di carestia nel Bengala.

È stato ampliato nel corso degli anni ed è diventato un'operazione a tutti gli effetti in tutta l'India all'epoca del libro di Myrdal. Il programma cibo/denaro in cambio di lavoro è stato introdotto per la prima volta nel 1973 nel Maharashtra e introdotto principalmente per fornire un reddito alle persone molto povere durante condizioni di siccità. Nel 2005, il governo di Sonia Gandhi ha introdotto un atto del Parlamento per rendere un diritto di ogni individuo di avere 100 giorni di lavoro. L'efficacia di questo programma (NREGA) nel raggiungere il suo nobile obiettivo di fornire reddito ai poveri sarà esplorata in un articolo successivo.

Una buona documentazione della nostra antica mentalità è fornita dalla discussione indiana sulla povertà e la sua riduzione. È appena uscito un nuovo rapporto sulla misurazione della povertà, commissionato dall'UPA un anno fa (il Rangarajan, Rapporto del gruppo di esperti per la revisione della metodologia per la misurazione della povertà). Non c'è niente di diverso (dimentica il nuovo) in questo rapporto dal primo rapporto sulla soglia di povertà prodotto a metà degli anni '60. (Si noti come le cose non siano letteralmente cambiate dagli anni '60.) Il rapporto quindi anche (erroneamente a mio avviso) basava la povertà sull'apporto calorico.

Questo metodo è stato demolito dall'esperto di nutrizione P.V. Sukhatme nel 1973, ma la nostra mentalità non è disturbata da alcuna prova contraria alla propria predilezione ideologica. L'industria della povertà è stata così radicata in India, soprattutto nei governi guidati dal Congresso che ritengono sia nel loro interesse politico perpetuare l'idea che l'India sia povera, che ha pubblicato quattro rapporti dallo studio della metà degli anni '60 e tutti loro ( compreso, ovviamente, il rapporto Rangarajan) sono rimasti fedeli alla stessa antiquata, e falsa, nozione di povertà assoluta.

Sono successe così tante cose, ma i nostri esperti di povertà a prova di conoscenza rimangono ignari. L'ossessione calorica ha a che fare con le nozioni di nutrizione. Sukhatme ha sottolineato che c'era così tanta variazione interindividuale nel metabolismo del corpo che l'assunzione di consumo calorico era un indicatore altamente fuorviante del benessere nutrizionale. Recenti ricerche hanno enfatizzato l'igiene (leggi servizi igienici e defecazione all'aperto) come un importante contributo alla nutrizione, rafforzando così ulteriormente la conclusione che misurare la povertà attraverso l'apporto calorico rasenta l'assurdità.

Non dovremmo, come società, essere molto più preoccupati di mirare efficacemente alla popolazione povera e ai metodi per fornire loro il miglior reddito? Di sicuro, tutte le risposte non sono note, ma si sa abbastanza per suggerire che i trasferimenti di denaro sono il miglior sistema di trasferimento. Effettua il trasferimento in contanti piuttosto che con un metodo in natura molto indiretto (quest'ultimo è molto simile a tapparti il ​​naso girando la mano dietro il collo - la maggior parte non riesce a raggiungerlo).

Quando ho presentato le mie scoperte sull'efficienza del PDS alla conferenza dell'IPF (vedi grafico), un economista scettico si è chiesto ad alta voce quali dati potessero corroborare tali assurde (?) scoperte. Come è ben noto alla maggior parte degli osservatori della politica indiana, la National Sample Survey Organization raccoglie dati dettagliati sulle varie voci di consumo. Questo esercizio viene svolto ogni cinque anni, ma a volte il divario è inferiore a cinque. Il questionario dettagliato chiede separatamente la quantità e il prezzo dei prodotti alimentari acquistati al mercato o acquistati presso il negozio di razioni PDS. In quanto tale, sono disponibili informazioni abbastanza complete sul PDS ricevuto da ciascuna famiglia nell'economia.

Nel 2011-12, i dati NSSO mostrano che il consumo medio di cereali era di circa 10 kg per persona al mese e che i poveri ricevevano meno di un terzo del loro consumo tramite sussidi alimentari. Il conto del sussidio alimentare nel 2011-12 era di 73.000 crore di rupie. Solo la metà dei cereali apparentemente inviati ai negozi governativi (chiamati off-take) ha effettivamente raggiunto i negozi. Dov'è andata a finire quest'altra metà: marcita e inviata ai produttori di liquori (il grano fermentato in decomposizione è buono per il consumo di alcol), o inviato ai frantoi per un successivo ingresso nel mercato, o... Puoi riempire gli spazi vuoti. Resta il fatto che meno del 50 per cento dei cereali destinati ai negozi di razioni li raggiunge.

Una volta che il cibo raggiunge i negozi di razioni PDS, il 40 per cento dei poveri non riceve alcun sussidio. L'effetto netto è che, di ogni Rs 100 spese dal governo, solo Rs 15 raggiunge i poveri. Oppure i poveri ricevevano solo Rs 12.200 crore di sussidi alimentari dei Rs 73.000 crore destinati a loro. BJP, Narendra Modi, Commissione per le spese: stai leggendo e cambierai il sistema per massimizzare la governance e ridurre la corruzione?

Lo scrittore è presidente di Oxus Investments, una società di consulenza sui mercati emergenti e consulente senior di Zyfin, una delle principali società di informazioni finanziarie